Diffraction

Le phénomène de diffraction concerne toutes les ondes périodiques (mécaniques ou électromagnétiques). Il regroupe toutes les situations dans lesquelles une onde voit ses directions de propagation modifiées après avoir franchi une ouverture ou un obstacle partiel, et qui ne peut s'expliquer ni par la réfraction ni par une réflexion.

Plus le rapport entre la longueur d'onde et la taille de l'obstacle est grand et plus le phénomène de diffraction est important.

Exemple sur une cuve à ondes :

         

l'onde, initialement à 1 dimension, est à 2 dimension après avoir franchi l'ouverture. Plus celle-ci est petite et plus l'onde est diffractée.

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